20 апреля 2015Наука
271

Кто у кого на поводке

За десятки тысяч лет совместной жизни собаки научились управлять уровнем гормонов в организме человека. И добиваются этого одним взглядом

текст: Юлия Кондратенко
Detailed_picture© Les Films 13

Способность понимать эмоции людей закреплена у собак на генетическом уровне, доказывает новая научная публикация в журнале Science. В этом им помогает наша — человеческая — интерпретация взгляда. У волков, ближайших родственников домашней собаки, зрительный контакт означает угрозу. А у псов, как и у людей, взгляд глаза в глаза — это способ показать внимание и открытость.

Как произошла подмена смыслов? Благодаря тому обстоятельству, что одновременно у собак и их хозяев организм производит вещество под названием окситоцин. Эти общие молекулы и помогли двум разным биологическим видам найти общий язык.

Окситоцин генерируется прямо в мозгу. Его вырабатывает гипоталамус, а запасает и выбрасывает в кровь гипофиз. Так совпало, что именно эту последнюю железу размером с горошину вживлял будущему Шарикову профессор Преображенский, чтобы превратить его из собаки в человека.

Во времена профессора Преображенского окситоцин без колебаний называли гормоном. Гормоны — низшая каста в мире сигнальных молекул, снаряды класса «мозг—мышцы»: они отдают не терпящие возражений приказы внутренним органам. Окситоцин помогает гладкой мускулатуре матки сокращаться при родах или заставляет молочные железы кормящей матери выделять молоко. Все вроде бы просто и понятно.

Но ближе к 2000-м ученые начали догадываться, что держали окситоцин незаслуженно низко в биохимической табели о рангах. Выяснилось, что он довольно часто выполняет сложные миссии класса «мозг—мозг»; молекулы такого типа принято называть уже не гормонами, а нейротрансмиттерами. На своей лекции TED про окситоцин, которая собрала больше 1 миллиона 300 тысяч просмотров, калифорнийский профессор Пол Зак называет его ни много ни мало «молекулой морали».

Так совпало, что именно эту железу размером с горошину вживлял будущему Шарикову профессор Преображенский, чтобы превратить его в человека.

Похоже, окситоцин регулирует заметную часть наших социальных взаимодействий. Он выделяется, когда мы обнимаемся с приятелями, когда мать смотрит на ребенка, когда влюбленные общаются друг с другом, и благодаря ему люди чувствуют радость от всех этих действий, помогающих поддерживать отношения. Словом, окситоциновые связи объединяют любой человеческий коллектив.

Но, как оказалось, через них подключаются к нашим сообществам и собаки.

В свежем номере Science японские ученые рассказывают об исследовании взаимодействий собак и их хозяев. Оказывается, между ними возникают окситоциновые петли обратной связи, которые увеличивают радость от общения для обоих участников — точно так же, как это происходит у людей. Как устроена такая «петля»? Нам приятно, что нас слушают, уровень окситоцина подскакивает, и мы расплываемся в улыбке. От этой улыбки окситоцин подскакивает уже у собеседника («обратная связь»).

От игры в гляделки с собакой эффект тот же. Ученые записывали на видео 30-минутные сеансы общения псов и их хозяев, а потом отвечали на вопрос: сколько времени хозяин и собака смотрели друг на друга? А также: прикасались ли они друг к другу и разговаривал ли человек со своим псом? До и после взаимодействия измеряли концентрацию окситоцина в моче у обоих. Оказалось, что у тех, кто дольше смотрел друг на друга, эта концентрация выше.

Из всех изученных взаимодействий (зрительное, тактильное и разговорное) только длительность зрительных контактов позволяла предсказать, насколько повысятся у участников уровни окситоцина — то есть сколько радости они получат от общения.

Что, если сравнить собак с выросшими в условиях цивилизации волками (не самые популярные домашние животные, но и такое бывает)? Ручные волки избегают смотреть людям в глаза, и никакого окситоцина ни у них, ни у хозяев в процессе общения не выделяется: это японская команда тоже доказала экспериментально. Волки не умеют и не учатся закреплять отношения с помощью взгляда (и поэтому соблазнительно думать, что пословица «Сколько волка ни корми, он все в лес смотрит» — не иносказание, а буквальное наблюдение натуралиста).

Люди тысячелетиями бессознательно отдавали предпочтение таким собакам, которые не спешили повзрослеть.

Выходит, что просто жить в окружении людей с младенчества — то есть «эффекта воспитания» — для животного недостаточно. Нужны врожденные биологические механизмы, которые за много поколений вырабатываются у животных, прошедших с человеком долгий путь совместного развития.

Но как собаки научились манипулировать человеческими гормонами? По одной из версий — притворяясь детьми.

Профессору-биологу Раймонду Коппингеру принадлежит гипотеза «неотении у собак», которую он сформулировал еще в конце 1980-х. Неотения — это когда организм застревает в детской фазе развития на всю жизнь. Знаменитый пример — аксолотли, мексиканские земноводные. У них до самой смерти от старости не происходит метаморфоз, перестройка организма вроде той, которая превращает головастика в лягушку.

У собак, конечно, такого нет. Но взрослые собаки самых разных пород сохраняют очень много «щенячьих» признаков, от мягких ушей и больших глаз до повышенной игривости. Коппингер утверждал, что эти детские черты включают в человеке родительские чувства, поэтому люди тысячелетиями бессознательно отдавали предпочтение таким собакам, которые не спешили повзрослеть. Человеческие симпатии работали как фактор отбора и движущая сила эволюции — и в итоге собаки стали такими, какими мы их знаем.

Если родительские чувства — та кнопка, на которую собакам нужно было нажать, чтобы люди начали действовать в их интересах, то самое время вспомнить, что окситоцин имеет к родительским чувствам непосредственное отношение. Вот совсем свежий результат, опубликованный в Nature меньше месяца назад: если вводить окситоцин бездетным мышам, у них происходят перестройки в слуховой коре мозга, и такие мыши быстрее начинают реагировать на писк чужих детенышей.

Если у собак с повышенным окситоцином связана неотения, то как насчет нас — вдруг мы сами под их влиянием стали чуть более детьми? Антропологи и молекулярные биологи на полном серьезе утверждают, что неотении (точнее, медленному — по сравнению с высшими обезьянами — взрослению) мы, возможно, обязаны нашим исключительным мозгом с его способностью фантазировать. Нет никаких шансов, что собаки запустили этот процесс: все-таки эволюция человека тянется миллионы лет, а собаки с нами — всего несколько десятков тысяч. Зато есть некоторая вероятность, что они его ускорили.


Понравился материал? Помоги сайту!

Сегодня на сайте
Письмо человеку ИксВ разлуке
Письмо человеку Икс 

Иван Давыдов пишет письмо другу в эмиграции, с которым ждет встречи, хотя на нее не надеется. Начало нового проекта Кольты «В разлуке»

21 мая 20242139
Елизавета Осетинская: «Мы привыкли платить и сами получать маленькие деньги, и ничего хорошего в этом нет»Журналистика: ревизия
Елизавета Осетинская: «Мы привыкли платить и сами получать маленькие деньги, и ничего хорошего в этом нет» 

Разговор с основательницей The Bell о журналистике «без выпученных глаз», хронической бедности в профессии и о том, как спасти все независимые медиа разом

29 ноября 202326984
Екатерина Горбунова: «О том, как это тяжело и трагично, я подумаю потом»Журналистика: ревизия
Екатерина Горбунова: «О том, как это тяжело и трагично, я подумаю потом» 

Разговор с главным редактором независимого медиа «Адвокатская улица». Точнее, два разговора: первый — пока проект, объявленный «иноагентом», работал. И второй — после того, как он не выдержал давления и закрылся

19 октября 202330721